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Qu’est-ce qu’un « Innovation Evangelist » ?

On me demande fréquemment pourquoi je me qualifie d’évangéliste de l’innovation, avec un hashtag qui est « #theinnovationevangelist ».

Le terme « Evangelist » est apparu à la fin des années 1990 dans la Silicon Valley, en Californie. Le terme n’a rien de religieux, sauf si vous considérez que l’innovation est une religion !

Ce terme désigne une personne qui porte la bonne parole pour une entreprise, un produit, un service ou un domaine d’activité. Un « Evangelist » très connu est Guy Kawasaki, qui a été l’évangeliste du Macintosh d’Apple en son temps. J’ai eu l’occasion de côtoyer Guy plusieurs fois, et il m’a inspiré autant que Steve Jobs (ce sera pour un autre article).

Je porte donc la bonne parole sur l’innovation, d’où le terme Innovation Evangelist !

Pour mieux saisir le concept, rien de mieux que l’explication de Guy même. Voici la traduction d’un article paru dans le Harvard Business Review par Guy Kawasaki.

Résumé.
L’auteur a été le deuxième « évangéliste » logiciel d’Apple et est maintenant l’évangéliste en chef de Canva, une société de design en ligne. Il pense que tous les managers peuvent adopter cette pratique, avec de grands avantages pour leurs organisations et leurs carrières. Quelle que soit votre entreprise, elle offre probablement quelque chose de précieux et de différencié qui mérite d’être présenté : si ce ne sont pas des biens ou des services, ce sont les valeurs de l’entreprise, les pratiques comptables de pointe ou les politiques flexibles de travail à domicile.

Kawasaki décrit trois façons d’évangéliser efficacement : (1) Faire de la lèche. Pour cela, vous devez sortir de votre bureau, poser des questions, dévoiler vos passions, suivre les gens, envoyer des courriels efficaces, faire en sorte que l’on puisse vous contacter facilement et rendre service. (2) Prise de parole en public. Vous devez fournir un contenu de qualité, omettre les arguments de vente, adapter le discours à votre public, vous concentrer sur le divertissement de vos auditeurs, raconter des histoires, circuler dans le public à l’avance, contrôler l’horaire et le lieu lorsque vous le pouvez, et vous entraîner et parler tout le temps. (3) Les médias sociaux. Lorsque vous postez des messages, vous devez offrir de la valeur, être intéressant, prendre des risques, être bref, être un mensch, ajouter du drame, tenter avec des titres, utiliser des hashtags et rester actif.

Article par Guy Kawasaki.

Le terme « évangélisation » est devenu un mot à la mode dans le monde des affaires pendant le boom de l’Internet à la fin des années 1990. En fait, en tant que deuxième évangéliste logiciel d’Apple, j’ai contribué à populariser ce terme. L’idée est simple : Dérivé d’un mot grec qui signifie, en gros, « annoncer la bonne nouvelle », l’évangélisation consiste à expliquer au monde comment votre produit ou service peut améliorer la vie des gens.

Mon travail chez Apple consistait à proclamer la bonne nouvelle que le Macintosh allait rendre tout le monde plus créatif et plus productif. Je ne faisais pas que commercialiser un ordinateur ; j’y croyais tellement que je voulais que d’autres en fassent l’expérience. Aujourd’hui, en tant qu’évangéliste en chef de Canva, mon travail consiste à partager une plateforme qui démocratise le design. Les évangélistes ont vraiment à cœur l’intérêt des autres.

De nombreuses entreprises ont adopté l’idée que les clients sont des évangélistes potentiels ; les plus fervents d’entre eux feront connaître les produits ou services de votre entreprise sans être payés. Mais il est important de se rappeler que les managers – même ceux qui ne font pas partie du département marketing – peuvent aussi être des évangélistes. Au cours de mes décennies de travail dans le secteur technologique et en tant que consultant dans d’autres industries, j’ai appris que les cadres, quelle que soit leur fonction, peuvent adopter cette pratique, avec de grands avantages pour leurs entreprises et leurs carrières.

Si vous êtes un leader, vous devez évangéliser votre organisation et ce qu’elle a à offrir, et vous devez vous sentir à l’aise pour jouer ce rôle à la fois en interne – dans les salles de pause, par e-mail, par le biais de plates-formes collaboratives – et en externe, lors de conférences sectorielles et via LinkedIn, Facebook et Twitter. À l’ère sociale, l’évangélisation est l’affaire de tous.

C’est facile si vous vous êtes aligné sur une entreprise qui fabrique ou vend des produits ou des services qui cochent toutes vos cases. Dans mon monde, cela signifie qu’ils sont profonds (ils anticipent toutes les fonctionnalités dont les utilisateurs auront besoin), intelligents (ils proposent des moyens nouveaux et astucieux pour atténuer la douleur ou augmenter le plaisir), complets (ils incluent un support adéquat), autonomisants (ils permettent aux gens de s’aider eux-mêmes) et élégants (ils allient la fonction et la forme).

Lorsque vous devenez un évangéliste efficace, vous donnez l’exemple aux autres employés.

Mais même si vous ne vendez pas de Macs, de Breitling, de Teslas ou de billets d’avion Virgin America, votre entreprise offre probablement quelque chose de précieux et de différencié qui mérite d’être évangélisé. Il ne s’agit peut-être pas de biens ou de services. Il peut s’agir de vos valeurs d’entreprise, de vos pratiques comptables de pointe ou de vos politiques de travail flexible à domicile.

Lorsque vous devenez un évangéliste efficace, vous ne faites pas que promouvoir votre organisation, vous donnez l’exemple aux autres employés. Vous montrez que vous êtes un membre passionné et engagé de l’équipe. Vous inspirez vos collègues. Et vous démontrez votre capacité de leadership. Regardez dans votre bureau et vous verrez des évangélistes partout – le vice-président exécutif qui participe régulièrement à des panels de conférence, le coéquipier qui tweete des recherches sur le secteur, l’assistant de direction qui met des photos de nouveaux produits dans son fil Pinterest. Ce sont les types de leaders que les entreprises veulent avoir dans leurs rangs aujourd’hui. Vous devez donc développer les compétences dont vous avez besoin pour faire partie du club. D’après mon expérience, il y a trois façons d’évangéliser efficacement : le bon vieux bavardage, l’art oratoire et les médias sociaux.

Lèche-bottes
Il est beaucoup plus facile d’évangéliser des personnes que vous connaissez déjà ou des personnes qui vous connaissent déjà. Le processus d’établissement de telles connexions sociales est ce que nous appelons le « schmoozing ». Si vous hésitez à le faire, parce que vous êtes timide ou que vous le considérez comme offensant ou manipulateur, vous devez changer d’avis. Dans son livre The Frog and Prince : Secrets of Positive Networking to Change Your Life, Darcy Rezac définit le networking comme « la découverte de ce que vous pouvez faire pour quelqu’un d’autre. » Cette attitude généreuse est la clé pour établir des relations étendues, durables et de confiance qui amèneront les gens à croire ce que vous avez à dire sur votre organisation. En vous appuyant sur cette base, voici comment faire en sorte que davantage de personnes vous connaissent :

Sortez.
Le lèche-bottes est un sport de contact. Vous ne pouvez pas le faire depuis votre box, alors forcez-vous à vous promener dans le bureau ; visitez différents étages et sites de l’entreprise ; assistez à des salons professionnels, des conventions, des séminaires, des conférences et des cocktails.

Posez des questions.
Les bons bavards ne dominent pas la conversation. Ils l’initient, puis se taisent et écoutent.

Dévoilez vos passions.
Si vous ne pouvez parler que de votre travail, vous êtes une personne ennuyeuse. Les schmoozers qui réussissent sont passionnés par des intérêts multiples et variés. L’un des avantages de ces passions est qu’elles offrent des moyens supplémentaires d’entrer en contact avec les gens. J’ai établi de nombreuses relations d’affaires grâce au hockey, et j’ai établi de nombreuses relations de hockey grâce aux affaires.

Faites un suivi.
Envoyez un e-mail ou appelez dans les 24 heures suivant la rencontre. Peu de gens font un suivi, et ceux qui le font se distinguent par le fait qu’ils méritent d’être connus.

Envoyez des courriels efficaces.
Le courrier électronique est un outil essentiel. Veillez à optimiser vos lignes d’objet (celles qui fonctionnent pour moi sont « J’ai aimé votre livre » et « Recommandé par [quelqu’un que je connais] »), gardez vos messages courts et simples, renvoyez les e-mails sans réponse comme un coup de pouce, et répondez toujours dans les 48 heures.

Faites en sorte que l’on puisse vous contacter facilement.
De nombreuses personnes qui veulent être de grands bavards échouent parce qu’elles n’impriment pas leur numéro de portable sur leur carte de visite ou n’incluent pas leurs coordonnées dans la zone de signature de leurs e-mails. Ne créez pas d’obstacles à la connexion.

Faites des faveurs.
Je crois qu’il existe un tableau d’affichage karmique qui suit ce que vous faites pour les autres. Si vous voulez être un schmoozer de classe mondiale, assurez-vous que votre chiffre sur ce tableau est élevé.

L’art oratoire
Lorsque j’ai commencé à travailler chez Apple, en 1983, j’avais peur de parler en public. Qui voudrait suivre Steve Jobs ? Mais si vous voulez réussir en tant qu’évangéliste, vous devez maîtriser cette compétence. La prise de parole est une partie importante de l’évangélisation car elle vous pousse à élaborer un message cohérent et à le diffuser auprès de grandes foules. Il m’a fallu 20 ans pour être à l’aise sur scène. Voici comment j’ai appris non seulement à survivre mais aussi à obtenir des ovations :

Fournissez un contenu de qualité.
Il est beaucoup plus facile de faire un bon discours si vous avez quelque chose à communiquer. Si vous n’avez rien à dire, déclinez l’opportunité. Si vous ne voulez pas refuser, faites des recherches et trouvez quelque chose d’intéressant à dire. C’est 80% de la bataille.

Oubliez le discours de vente.
Ne passez pas votre temps à vous promouvoir et à promouvoir votre organisation ou à dénigrer la concurrence. Le pire discours que vous puissiez faire est celui que les gens peuvent interpréter comme un argumentaire de vente.

Personnalisez.
Adaptez les trois à cinq premières minutes de chaque discours que vous prononcez au public auquel vous vous adressez ce jour-là. Cela montrera que vous avez fait vos devoirs et que vous avez fait l’effort d’offrir une expérience précieuse et spéciale. Essayez de trouver un lien personnel avec le public. Par exemple, lorsque j’ai pris la parole devant les employés de SC Johnson, je leur ai montré des photos de ses nettoyants ménagers dans mes armoires.
Si votre discours est ennuyeux, aucune quantité d’informations ne pourra le rendre excellent.

Cherchez à divertir.
De nombreux coachs de discours ne seront pas d’accord avec cela, mais ils ne parlent probablement pas 50 fois par an, comme je le fais. Ma théorie est que le but d’un discours est de divertir. Si les gens sont amusés, vous pouvez glisser quelques pépites d’informations. Mais si votre discours est ennuyeux, aucune quantité d’informations ne pourra le rendre excellent.

Racontez des histoires.
La meilleure façon de se détendre lors d’un discours est de raconter des histoires – sur votre jeunesse, vos enfants, vos clients, des choses que vous avez lues. Lorsque vous racontez une histoire, vous vous perdez dans la narration. Vous n’êtes plus en train de « faire un discours ». Les bons orateurs sont de bons conteurs ; les grands orateurs racontent des histoires qui appuient leur message.

Circulez dans le public à l’avance.
Renforcez l’intérêt pour votre réussite en rencontrant vos auditeurs avant le discours. Parlez-leur. Laissez-les entrer en contact avec vous, en particulier les personnes situées dans les premières rangées. Ensuite, lorsque vous serez sur scène, vous verrez leurs visages amicaux et votre confiance montera en flèche.

Contrôlez ce que vous pouvez.
Si vous avez le choix, parlez au début d’un événement et demandez une petite salle. Un public qui vient de s’asseoir est plus apte à vous écouter, à rire à vos blagues et à suivre vos histoires, et une salle comble est plus émotive. Il est préférable d’avoir 200 personnes dans une salle de 200 places que 500 personnes dans une salle de 1 000 places.

Entraînez-vous et parlez sans cesse.
Vous devez prononcer un discours au moins 20 fois pour le maîtriser. Voici comment j’ai appris à non seulement survivre mais aussi à obtenir des ovations :

Médias sociaux
Lorsque j’évangélisais pour Macintosh, les outils marketing les plus puissants étaient le téléphone, le fax et l’avion. L’effet de levier consistait à rassembler quelques centaines de personnes dans la salle de bal d’un hôtel. Aujourd’hui, Google+, Facebook, Instagram, LinkedIn, Pinterest et Twitter rendent l’évangélisation rapide, gratuite et omniprésente, et quiconque souhaite la pratiquer devrait en profiter. Alors que le léchage de bottes peut vous donner accès à plusieurs centaines de personnes par an, et que les conférences peuvent vous mettre en face du même nombre lors de quelques événements, les médias sociaux peuvent étendre votre portée de milliers de personnes en quelques semaines. Voici comment atteindre cet objectif :

Offrez de la valeur.
La règle de base pour réussir sur les médias sociaux est simple : Partagez de bonnes choses, que vous créiez le contenu ou que vous en soyez le curateur. Les « bonnes choses » se présentent sous quatre formes :

1 – L’information.
Que s’est-il passé ? Exemple : Le ministère de la Défense des États-Unis se dit ouvert à l’idée de revoir le rôle des transgenres dans l’armée.

2 – L’analyse.
Qu’est-ce que cela signifie ? Exemple : Mother Jones explique pourquoi l’incident de morsure de la star uruguayenne du football Luis Suárez pendant la Coupe du monde était une grande affaire d’hygiène.

3 – Assistance.
Comment faire ? Exemple : CNET explique comment fonctionne l’envoi de SMS au 911.

4 – Divertissement.
Qu’est-ce qui se passe ? Exemple : Chaque année, deux églises de Vrontados, en Grèce, organisent un simulacre de guerre des fusées pour célébrer Pâques.

Soyez intéressant.
Beaucoup de gens supposent à tort que les personnes qui les suivent veulent lire des articles sur un nombre restreint de sujets. Devrais-je partager uniquement des histoires sur l’entrepreneuriat, l’innovation et la technologie ? Un cadre de Motorola ne devrait-il partager que des histoires sur Motorola ? Ce serait ennuyeux, ce qui ne fonctionne pas sur les médias sociaux. Vous devez penser de manière plus large.

Prenez des risques.
Les médias sociaux favorisent les audacieux, alors n’hésitez pas à exprimer vos sentiments et votre programme. Prenez des positions fortes sur les questions qui vous concernent, qui concernent votre organisation et qui concernent vos clients. Par exemple, si vous pensez que davantage de femmes devraient être chefs d’entreprise, partagez un article qui soutient votre point de vue. Un cadre américain spécialisé dans la technologie pourrait faire preuve d’audace sur des questions telles que les visas de travail pour les citoyens étrangers.

Soyez bref.
Les gens portent des jugements rapides et passent à autre chose si vous ne captez pas leur intérêt rapidement. D’après mon expérience, le point idéal pour les publications de contenu sélectionné est de deux ou trois phrases sur Google+ et Facebook et de 100 caractères sur Twitter. Le point idéal pour le contenu créé est de 500 à 1 000 mots.

Soyez un mensch.
Un mensch est une personne aimable et honorable qui fait les bonnes choses de la bonne manière. Partagez les articles d’autres personnes, faites des commentaires positifs et intelligents et proposez des ressources et des solutions. En particulier lorsque vous êtes curateur, chaque article devrait contenir un lien, ce qui envoie du trafic vers la source en guise de remerciement, permet aux lecteurs d’en savoir plus et augmente votre visibilité et votre popularité auprès des blogueurs et des sites Web.

Mettez en scène.
Chaque article doit contenir une photo, un graphique ou une vidéo. Si vous avez plus de quatre paragraphes, essayez d’utiliser une liste à puces ou numérotée. Je me déconnecte lorsque je vois un paragraphe de texte après l’autre. Si je veux lire un roman, j’achète un livre électronique.

Tentez le coup avec des titres.
Je trouve irrésistibles les articles intitulés « Comment… », « Top 10… » ou « Le nec plus ultra… ». Ces mots me disent : « Cela va être pratique et utile ».

Utilisez des hashtags.
Les hashtags relient les posts de personnes du monde entier et ajoutent une structure à un écosystème autrement non structuré. Lorsque vous ajoutez un hashtag à un message, vous indiquez aux gens que ce message est lié à un sujet commun. Par exemple, #socialmediatips sur Google+ relie les publications sur les médias sociaux.

Restez actif.
Par « actif », j’entends trois à vingt messages différents (c’est-à-dire non répétés) par jour. Il s’agit d’une ligne directrice. Tant que vos messages sont de qualité, vous pouvez partager plus que cela. Mais si vous partagez un ou deux messages de mauvaise qualité par jour, c’est trop. Les outils d’automatisation, tels que Buffer, Do Share, Friends+Me, Hootsuite, Post Planner, Sprout Social, Tailwind et TweetDeck, peuvent vous aider à planifier et à distribuer, vous permettant ainsi de planifier une journée de publications en 30 minutes.

L’évangélisation n’est pas de l’autopromotion. Il s’agit de partager le meilleur de ce que vous, votre équipe et votre organisation produisez avec ceux qui peuvent en bénéficier. C’est une responsabilité – et une opportunité – qui incombe à chacun, des RH à l’informatique, des finances aux opérations, de la direction à l’atelier. Développez donc ces compétences petit à petit. Commencez par un acte d’évangélisation par semaine, puis passez à plusieurs par jour. N’oubliez pas que c’est un art et continuez à vous exercer.

Version original en anglais de l’article dans le Harvard Business Review de Mai 2015 : https://hbr.org/2015/05/the-art-of-evangelism

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